世界上強大的壟斷公司:英國東印度公司,它是如何沒落的?

song 2023/01/13 檢舉 我要評論

世界上強大的壟斷公司—英國東印度公司,存活了258年。有眾多標簽,海盜公司,領土霸權,商業壟斷,鴉片戰爭等等。是盎格魯撒克遜人發家史的一個發起點,但在曾經的殖民地眼中,卻是一個臭名昭著的商業公司。

一堆東印度公司

大航海時代開始后,世界貿易基本都被西班牙和葡萄牙壟斷,西班牙專注西方的美洲,葡萄牙則在東亞,財富像流水一樣灌涌到了兩個國家,其他國家自然是羨慕嫉妒恨,打開歷史,那是一堆的東印度公司,英國、荷蘭、瑞典、丹麥等國家成立東印度公司,但是現在提起東印度公司,我們只能想到英國,其實最初發展最好的是荷蘭東印度公司。

1602年荷蘭聯合14家貿易公司,成立了「聯合東印度公司」,這可是世界上第一家股份制公司,也成了股份公司的模板,有了足夠的資金流,荷蘭東印度公司自然是財大氣粗,要人有人,要槍有槍,做生意,也不過是披著「公司」的外衣干著打家劫舍的勾當,船只行駛在貿易路線上,那是妳搶我的,我搶妳的,1603年荷蘭在東南亞地區搶了兩次葡萄牙的商船,利潤超過了公司成立總資產的一半,這無本買賣實在是太劃算了,17世紀中期,荷蘭的貿易船隊規模超過了其他歐洲國家的總和,當之無愧的海上馬車夫。

英國的東印度公司,創辦時間比荷蘭還早一年,第一次遠航,往返兩年運回了103萬磅的胡椒,此后每次航行,利潤就沒低過100%,到了1632年,公司的總資產已經達到163萬英鎊,比成立之初翻了24倍。但跟荷蘭的東印度公司比,還差得遠,說到底這買賣和荷蘭一樣,不過是個「倒爺」罷了,況且公司制度上還沒人家先進,英國東印度公司要怎麼競爭?

只英國東印度公司一家,每年交稅就相當于英國財政收入的10%,英國東印度公司之所以能擊敗其他東印度公司的原因,就一個,他們沒有印度。

如何拔得頭籌?

恰好是印度,給了英國超越荷蘭的機會,在周轉多個國家當「二道販子」的過程中,英國人發現印度有個硬通貨—全棉紡織品,當時的歐洲衣服面料,以毛紡織品為主,其次是亞麻布,那是又貴又差,在全棉紡織品面前就是「弟弟」,同時,葡萄牙在印度仗著自己財大氣粗,燒殺搶掠,印度的莫臥兒王朝早已不滿,而英國東印度公司抓住機會,在1612年和1614年,跟葡萄牙大打出手,為印度民眾打抱不平,搞得莫臥兒王室覺得英國人十分仗義,于是順利成為印度新的商業伙伴,可惜莫臥兒國王不知道,英國東印度公司是裝「乖乖狗」的「狼崽子」。

英國東印度公司搞定這麼大的客戶,伊麗莎白女王自然喜上眉梢,立馬簽署了特權,從好望角到麥哲倫海峽所有貿易,大手一揮都給了東印度公司,哪怕是自家商業公司分羹一勺,都得吐出來還給東印度公司,有國家背書的壟斷,那英國東印度公司發展比坐上火箭都快。所以公司從最初倒賣香料轉型倒賣印度的全棉紡織品,再發展倒賣中國茶葉和瓷器。這個時候英國東印度公司還是地道的商業公司,但是隨著公司的壯大,越來越多的英國貴族、議員通過投資入股參與公司經營。這個時候英國東印度公司實際上已經成為國家的公司。

雖然商品倒來倒去能賺不少錢,但肯定沒有當年搶劫商船那麼一本萬利,那個對利潤的無底線的追求,他們著手干了兩件事,一是將鴉片傾銷到中國,二是硬搶印度資產。

中國的瓷器、絲綢、茶葉在大航海時代都是標準的「奢侈品」,只要拿出來都是在全世界收割韭菜的,放眼世界,哪有什麼好東西可以交換,所以早些年鄭和下西洋,回回虧大本,干脆不干了。

所以,英國東印度公司用鴉片,硬生生將與清政府的貿易順差扭轉成巨額的貿易逆差。

我們再說回印度,1717年,兩百多年的莫臥兒王朝已經日落西山,卻因為英國人醫治好了國王的病,徹底放縱東印度公司在印度的商業活動,連免稅區和鑄幣權都放開了,這無疑是將國家拱手相讓,那東印度公司也是毫不客氣,以貿易點為據點,成立當地的管理機構,再招點兵買點馬,成立個軍隊都是順理成章的事,再著手解決當地土豪的矛盾,出兵必有豐厚回報。

東印度公司哪里還有一個公司的樣子,每次占領土邦,就公開搶劫宮殿和國庫,能運走就運走,運不走就砸碎,瞧瞧這手法可真是百年傳承。至此,東印度公司發展百年的利潤,和直接搶劫印度比起來,那真是九牛一毛。除了明搶,還有征稅,反正不是自己的國民,1770年孟加拉由于放棄耕地改種鴉片,遭遇自然災害之后,爆發了大饑荒,餓死了千萬人,但是英國東印度公司的稅收不減反增,燒殺搶掠才是英國東印度公司富可敵國的原因。

工業革命的爆發,工業資本家逐漸取代商業資本家。那坐上蒸汽機的工業資本家當然不允許東印度公司貿易壟斷存在,于是在其圍攻下,1813年英國東印度公司只好取消了對印度的壟斷,1833年取消對華貿易壟斷,沒了壟斷,不能搶劫,英國東印度公司迅速衰敗。

但凡了解點世界史就會知道,所謂的「自由平等」,先進的制度,富足的國家,不過是他們祖輩,無道德,不要命的全世界打劫的積累而已。

用戶評論